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SPIKE ORSulla base dei dati disponibili, EFSA e ECDC hanno valutato i rischi per la salute umana delle varianti di SARS CoV-2, in particolare nei cluster di contagio umano nei Paesi Bassi e Danimarca. La proteina Spike è un obiettivo principale per la risposta immunitaria. Le conclusioni.

Dalla prima infezione da SARS-CoV-2 in un visone e in un addetto dell'allevamento -segnalata ad aprile del 2020 nei Paesi Bassi- la comunità scientifica globale ha osservato che può verificarsi la trasmissione "da uomo a visone" e "da visone a uomo". EFSA e ECDC hanno quindi condotto un rapid assessment del rischio per la salute umana, sulla base delle varianti del virus correlate al visone, in particolare su quella rilevata in Danimarca, nel cluster di contagio (i.e.cluster 5), segnalato in agosto e settembre 2020, e dipeso da una variante del virus SARS Cov-2 connotata da ben quattro variazioni della proteina Spike (S).

La proteina (S) è un obiettivo principale per la risposta immunitaria, pertanto EFSA e ECDC avvertono che "le mutazioni potrebbero, in teoria, avere conseguenze sulla capacità di infettare esseri umani e animali), sulla trasmissibilità e sull'antigenicità".

Tuttavia, le varianti SARS-CoV-2 relative al visone riscontrate in Danimarca e nei Paesi Bassi "non sembrano essere più trasmissibili di altre varianti circolanti di SARS-CoV-2.  "Pertanto- si legge nel documento di valutazione-  la probabilità di infezione è bassa per la popolazione in generale, moderata per le popolazioni in aree con un'alta concentrazione di allevamenti di visoni e molto alta per gli individui con esposizione professionale".

Continui cambiamenti nei domini funzionali della proteina Spike potrebbero influenzare i trattamenti di COVID-19, alcuni test diagnostici e l'antigenicità del virus. Potrebbero anche esserci impatti sull'efficacia dei vaccini (candidati o già sviluppati) e forse richiedere che vengano aggiornati, ma "sono ancora in corso gli studi per chiarire la portata di queste possibili implicazioni".

Fino ad ora non c'è stata nessuna diffusione tranfrontaliera delle varianti danesi e olandesi attraverso le persone. Nè verso altri Paesi dell'UE / SEE nè verso il Regno Unito. Tuttavia, "l'adattamento genetico nelle popolazioni di visoni potrebbe dare origine a un vantaggio selettivo nei territori con attività di allevamento di visoni". Al contrario, il rischio di diffusione transfrontaliera delle varianti SARS-CoV-2 attraverso animali e prodotti animali "appare molto basso".

In conclusione, se le preoccupazioni sollevate in relazione all'immunità, reinfezione, vaccinazione e trattamento sono confermate, la valutazione del rischio sarà immediatamente riesaminata per rivalutare il livello generale di rischio per la salute umana e le potenziali implicazioni per la diagnosi, il trattamento e lo sviluppo del vaccino COVID-19.

Misure suggerite-  Per ridurre il rischio posto alla salute pubblica, le autorità nazionali dovrebbero prendere in considerazione l'implementazione di misure rivolte agli allevamenti di visoni, i lavoratori degli allevamenti di visoni e le comunità in contatto con gli allevamenti di visoni lungo le linee sottostanti. Devono inoltre essere segnalate le mutazioni e dovrebbero essere sviluppate valutazioni dell'antigenicità e dell'infettività virale
Misure di prevenzione e controllo delle infezioni per gli allevatori di visoni e i visitatori: il numero di persone a contatto con gli allevamenti di visoni e visoni dovrebbe essere limitato; i lavoratori agricoli con sintomi compatibili con COVID-19 non dovrebbero avere accesso agli allevamenti. La possibilità di barriere linguistiche per i lavoratori stagionali negli allevamenti di visoni deve essere considerata quando si attuano misure di igiene e prevenzione negli allevamenti

EFSA e ECDC raccomandano di genotipizzare i ceppi isolati di SARS ‐ CoV ‐ 2 in modo sistematico e di condividere le sequenze genomiche di tutti gli animali infetti, in particolare il visone. Ciò consentirà la rapida identificazione dei possibili cluster e delle relative varianti. Il ritiro dei visoni e la distruzione delle pelli grezze dagli allevamenti infetti dovrebbero essere presi in considerazione in conformità con appropriate misure di biosicurezza.
È anche importante aumentare la consapevolezza generale sulle strategie di prevenzione e controllo della SARS-CoV-2 correlate al visone, in modo specifico fra i produttori di visoni, i lavoratori di allevamenti di visoni, i veterinari e il personale veterinario che lavora con allevamenti di visoni e i partner nell'industria della pelliccia.

Rapid Risk Assessment: Detection of new SARS-CoV-2 variants related to mink

Foto nationalgeographic.com
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